Jan Veltkamp

Jan Veltkamp 5

 

Var tilfeldigvis til stede som turist, reddet to liv – i dag ble Jan hedret som helt

Knut-Are og Steinar kan takke en nederlandsk turist for at de er i live. I dag fikk
redningsmannen heltemedalje i gull.

Hadde det ikke vært for at nederlandske Jan Veltkamp tilfeldigvis var i nærheten, ville sannsynligvis begge ha mistet livet.

Nå tildeles han Carnegies heltemedalje i gull.

– Visste du hva som ventet deg i dag?

– Nei, nei. Ikke i det hele tatt. Jeg er veldig overrasket, sier Veltkamp.

Husker bare varmen
Det var 27. september 2019 Knut-Are Winther kjørte båten sin fra Offersøy camping til Blomsøy på Austbø for en reparasjon.

Under arbeidet oppstod en kraftig eksplosjon og det begynte å brenne.

Carnegies heltemedalje i gull tildeles for den mest fortjenestefulle redningsutøvelse hvor det er særlig stor risiko for eget liv, eller flere reddes under vanskelige forhold.

Verkstedinnehaver Steinar Hoff ble kastet flere meter opp i lufta før han landet i den brennende båten.

Tilfeldigvis var nederlandske Jan Veltkamp i nærheten.

Først var flammene så kraftige at redningsmannen ikke kunne nærme seg, men han fikk til slutt dratt Hoff ut av båten.

– Jeg tenkte ikke, ville bare hjelpe, forteller Veltkamp til NRK.

Her får han prisen
Knut-Are Winther lå fastklemt mellom inner- og ytterskroget på båten. Veltkamp hentet en vannslange og ba Winther om å spyle vann på seg selv.

Kort tid senere fikk han start på en truck og greide å løfte skroget vekk fra Winther og fikk reddet ham ut. Tre andre lokale personer kom også til og hjalp med å frakte de skadde ut fra verkstedet.

– Mange har fortalt meg at det var en eksplosjon. Alt jeg husker, er varmen.

Knut-Are Winther måte amputere begge bena etter ulykken. I dag har han nederlandske Jan Veltkamp å takke for at han er i live.

En sann helt

Steinar Hoff er tydelig på at prisen er riktig.

– Hadde det ikke vært for han, så hadde ikke jeg levd. Han er en sann helt!

I dag var første gang alle var samlet etter hendelsen, og det ble et emosjonelt møte.

– En kan ikke si annet enn takk! Man blir totalt tom for ord, sier Knut-Are Winther.

I bakgrunnen for tildelingen, skriver Winther at han er overbevist om at de ikke ville overlevd ulykken dersom det ikke var for redningsmannens innsats.

Han benytter samtidig anledningen til å berømme helsevesenet.

– Vi ble fraktet til Sandnessjøen med ambulansehelikopter, og fikk akuttbehandling der. Deretter gikk det til St. Olavs for stabilisering, og så til Bergen.

Ble skadet selv

Begge mennene har i dag varige skader som følge av ulykken. Veltkamp ble selv skadet i hendelsen.

Statsforvalter Tom Cato Karlsen, som delte ut prisen, mener utmerkelsen viser at det bor noe ekstra i mennesker uansett hvor man kommer fra.

– Det heltemotet prismottakeren viste gjorde at de to overlevde. Han ble også ganske skadet selv.

– Det setter en ekstra spiss på det at en turist som tilfeldigvis var til stede, berger nordnorske liv, sier han.

I tillegg mottar også tre lokale personer diplom for å ha bidratt til å redde de to mennene.